Proyectos

Arquitectura de Buffalo Bayou Park y The Cistern

Ubicación

Houston, Texas, Estados Unidos

¡4.75 de 5 estrellas en Yelp! Resumen de la reseña: "Si estás en Houston... esta es una parada que no puedes perderte". Ann C., Folsom, CA

No hace mucho tiempo, Buffalo Bayou fue un tramo del canal del drenaje principal de Houston que además servía como vertedero ilegal. El sitio se vio afectado negativamente por la canalización forzada del pantano en un intento fallido de mitigar las inundaciones de la región. Hoy en día atraviesa el centro de un gran parque urbano que conecta el centro de Houston con los vecindarios del oeste y sus múltiples atracciones reciben a un millón de visitantes al año.

El galardonado parque es un destino nacional dentro de un denso entorno urbano que ofrece recreación y puntos de interés como un espacio artístico subterráneo, senderos para caminatas y bicicletas, arte público, un parque para perros, alquiler de canoas y bicicletas, lugares para llevar a cabo todo tipo de eventos y un restaurante.

También ha catalizado más de $ 2 mil millones de dólares en inversiones que van desde nuevas viviendas y un hotel hasta servicios diversos como restaurantes, supermercados y comercios en general.

Servicios

  • Arquitectura
  • Ciencias de la construcción
  • Ingeniería
  • Planificación / Diseño urbano
© Albert Večerka / ESTO Photographics
© Albert Večerka / ESTO Photographics
© Albert Večerka / ESTO Photographics

Generando quietud natural

Page y el arquitecto paisajista SWA Group desarrollaron un plan de diseño que protege la delicada ecología del pantano en sus 65 hectáreas. Dos de las cuatro estructuras en todo el parque son destinos específicos, mientras que las otras son simples pabellones al aire libre utilizados para una gran variedad de actividades. Varias estructuras más pequeñas que se basan en el mismo vocabulario de diseño embellecen en forma muy interesante los senderos del parque.

Conectividad urbana

Las 20 millas de senderos para caminatas y bicicletas del parque distribuidas en ambos lados del pantano son parte de un sistema mayor destinado a conectar 150 millas de senderos. Los puntos de entrada de estos senderos ubicados estratégicamente permiten acceder de manera segura a varias vías perpendiculares, así como al centro de Houston. El alquiler de bicicletas se hace a través de una sola empresa concesionaria, lo que permite que las mismas puedan ser devueltas en cualquiera de sus quioscos dentro de la ciudad.

© Albert Večerka / ESTO Photographics

Función y forma

Las estructuras sobre el suelo utilizan un vocabulario de diseño común en todo el parque a ambos lados del pantano. Combina columnas de hormigón sólido formado por paneles con elementos de acero ligero para crear módulos que varían según la función del edificio. Los marcos de acero sobre los muelles se unen con sofitos de madera y se extienden formando delicadas pantallas de acero para crear parasoles.

© Slyworks Photography

La paleta de materiales de hormigón en forma de tablas de madera, el acero inoxidable y la madera de Massaranduba -una madera maciza de América del Sur que es extremadamente resistente- está diseñada para resistir las inclemencias del tiempo. Los muelles de hormigón del Lost Lake Building lo elevan por encima de las aguas turbulentas y los escombros durante los grandes eventos climáticos. Estas estructuras han resistido múltiples inundaciones sin precedentes desde su construcción.

Un paisaje urbano

La nueva gran estructura del parque, el edificio Lost Lake, se ubicó dentro de un entorno espectacular y una maravillosa vista. El edificio alberga el ‘The Dunlavy’, un famoso restaurante con espacio para eventos especiales, un centro de visitantes y un área de canotaje. La estructura flota elegantemente sobre columnas de hormigón y desemboca hacia un imponente viejo roble creando la sensación de estar en una casa del árbol.

© Albert Večerka / ESTO Photographics
© Slyworks Photography

Un destino inesperado

The Cistern ofrece a los visitantes una experiencia completamente diferente. Fue construido en 1926 como el primer depósito subterráneo de agua potable, posteriormente la ciudad solicitó su demolición y fue entonces cuando el equipo de diseño descubrió su valor como tesoro arquitectónico. Actualmente el nuevo espacio subterráneo constituye un singular destino que tiene la capacidad de acoger lo que se conoce como arte de instalación, particularmente de luz y sonido.

© Albert Večerka / ESTO Photographics

Minimizando el impacto

Las mejoras en The Cistern son simples, discretas y permiten que los visitantes puedan concentrarse en el ritmo secuencial de las enormes columnas de hormigón, en los reflejos del agua y en su gran acústica. El túnel de entrada de 800 pies cuadrados serpentea a través de la berma exterior protectora generando una interesante anticipación de la asombrosa vista del interior de The Cistern.

Pensamiento sistémico

Originalmente The Cistern no fue diseñado para utilizarse como un espacio dedicado a la actividad humana, por lo que se tuvieron que agregar salidas y sistemas que resultaran cómodos y seguros para sus visitantes. La ventilación y la calidad del aire interior están reguladas por un discreto y eficiente sistema mecánico. El agua en el piso se recircula a través de un sistema que elimina la necesidad de detergentes químicos previniendo el daño al pantano.

© Albert Večerka / ESTO Photographics

Los 27.6 millones de kilos de concreto que conformaban The Cistern, incluyendo las 221 columnas de concreto fueron preservados. Esto representa casi 3.7 millones de kilos de dióxido de carbono incorporado. El equipo de diseño se propuso y logró que todos los contratistas y nuevos productos fueran adquiridos en un radio no mayor a 80 kilómetros del sitio del proyecto, exceptuando al fabricante de una puerta, que quedaba a 400 kilómetros.

© Albert Večerka / ESTO Photographics

Ubicado a un lado de The Cistern, el parque WaterWorks ha logrado que tanto peatones como ciclistas consideren sus instalaciones como un destino. Su Centro de Visitantes es un espacio de continua actividad y punto de partida hacia el resto del parque. WaterWorks se encuentra en un vecindario residencial que se recorre a pie y tiene un puntaje Walk Score de 67.

View of Houstons skyline from one of the two Waterworks Pavilions.
© Slyworks Photography

Impacto en la comunidad

  • 65 HECTÁREAS DE PARQUE URBANO
  • 32 KILÓMETROS PARA CAMINATA Y BICICLETA
  • 3 INUNDACIONES CONTENIDAS
  • $2 MIL MILLONES DE DÓLARES DE INVERSIONES ECONÓMICAS CATALIZADAS

Testimonio

Dentro de la mente del diseñador

“El parque se ha convertido en uno de los espacios urbanos más buscados de Houston, ya que sirve como catalizador para el desarrollo inmobiliario y ayuda a reposicionar a la ciudad como una que celebra su diversidad y apoya una alta calidad de vida.”

Larry Speck, FAIA

Director Senior de Page

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